Le progrès est le mode de l'homme.
Victor Hugo

"Une histoire en forme de crosse de hockey"

Où l’on remonte dans le temps

Illustration : ARTIPS

Prêtons-nous à une petite expérience de pensée. Supposons que tu naisses aujourd’hui et que tu puisses choisir le pays dans lequel tu vois le jour. Pour ce faire, tu ne disposes que d’une seule et unique information : le revenu moyen que tu pourrais y avoir.

Quel pays choisirais-tu ? Peut-être la France, dont le revenu par habitant est parmi les plus élevés au monde : environ 75 euros par jour et par personne. Un pays comme la Chine, dont le revenu par habitant n’est que d’environ 25 euros par jour et par personne, te semblerait probablement moins attractif.

Mais admettons maintenant que tu aies à naître au 12e siècle. Ton choix serait alors cornélien ! Car à l’époque, tous les pays étaient logés à la même enseigne : on gagnait seulement 2 euros par jour en moyenne !

Pourquoi un tel changement ? Pendant des millénaires, la richesse des nations a stagné à un niveau très faible. Puis soudainement, certains pays ,dont le Royaume-Uni et la France, ont connu une croissance économique phénoménale.

Regarde la courbe des revenus dans le temps : sa forme te dit quelque chose ? Non tu ne rêves pas, ça ressemble beaucoup à une crosse de hockey !

La crosse de hockey de l’Histoire : produit intérieur brut par tête dans cinq pays (1000–2015). Source : Jutta Bolt et Jan Juiten van Zanden. 2013. ‘The First Update of the Maddison Project Re-Estimating Growth Before 1820’. Maddison-Project Working Paper WP-4 (Janvier). Stephen Broadberry. 2013. Accounting for the great divergence. 1er Novembre. Conference Board, The. 2015. Total Economy Database. Illustration : CORE / ARTIPS