Quand ils auront coupé le dernier arbre, pollué le dernier ruisseau, pêché le dernier poisson, alors ils s’apercevront que l’argent ne se mange pas.
Sitting Bull, chef indien

"Fort comme un Viking"

Où l'on apprend que les civilisations ne sont pas éternelles.

Statue d'Erik le Rouge, Qassiarsuk, Sud du Groenland / Photo : Claire Rowland CC BY 2.0

Groenland, 985.  De la brume épaisse qui enveloppe une mer glaciale émerge une flotte de Vikings. À la tête de cette expédition de 500 personnes, un homme est aux commandes : Erik le Rouge. 

L’endroit est inhospitalier. Pourtant, Erik et ses amis établissent une société florissante. Ils échangent avec la Norvège de l’ivoire de phoque contre les denrées qui leur manquent, et construisent d’innombrables églises. À leur apogée, ils sont près de 5000 !

Pourtant, quelques siècles plus tard, catastrophe : il n’y a plus de Viking au Groenland ! Comment est-ce possible ? Ils ont en fait creusé leur propre tombeau... Entre le froid toujours plus polaire et les Inuits qui voulaient leur peau, la vie n’était certes pas simple.

Mais ils étaient aussi responsables : en surexploitant leurs terres, ils les ont rendues stériles. Dans ces conditions, ils ne pouvaient pas survivre.

Tout comme les Vikings du Groenland, de nombreuses civilisations se sont effondrées sans avoir rien vu venir. La nôtre nous paraît très forte... Mais jusqu’où peuvent aller nos atteintes à l’environnement ?