L'Humanité est vouée au progrès à perpétuité.
Alfred Sauvy

"Le progrès, c'est hockey !"

Où l’on remonte le temps.

Illustration Artips

Pour commencer ton initiation à l’économie, tu vas devoir faire preuve d’imagination. Dis-toi que tu vas naître aujourd’hui et que tu peux choisir le pays. Pour t'aider à te décider, tu n’as qu’une information : le revenu moyen (l’argent) que tu pourrais y obtenir. Où vas-tu choisir de naître ?

Peut-être la France ou le Royaume-Uni, car avec 70 € par jour et par personne, le niveau de vie y est parmi les plus élevés au monde. Un pays comme la Chine, où le revenu est d’environ 25 € par jour et par personne, t’intéresserait probablement moins.

Mais admettons maintenant que tu naisses finalement au 12ème siècle, en plein Moyen Âge. Ton choix deviendrait méchamment compliqué. Pourquoi ? Parce qu’à l’époque, quel que soit le pays, tout le monde est logé à la même enseigne : 2 € par jour en moyenne ! D’ailleurs, ce qui est vrai pour le 12ème siècle l’est tout autant pour le 9ème ou le 16ème. En fait, durant des millénaires, le niveau de vie est resté très faible. Toi, tes arrière-grands-parents et tes arrière-petits-enfants, vous auriez tous vécu avec la même chose dans l’assiette, autrement dit presque rien !

Et soudain, le niveau de vie s’est mis à grimper de façon phénoménale. Regarde la courbe des revenus dans le temps, sa forme te dit quelque chose ? On s’en sert pour taper dans une balle ou un palet… Eh oui, c’est bien ça : cette courbe ressemble à une crosse de hockey !

Comment un tel progrès a-t-il été possible ? En allouant mieux les ressources… On t’explique ça dans les deux prochaines leçons ! 

Niveau de vie annuel par habitant